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Mokume-gane


Mokume-gane (a menudo simplemente  denominada mokune en el negocio de la joyería) significa en Japonés "metal de grano de madera". Hecho por primera vez en el Japón del siglo 17, este metal se utilizó para adecuaciones de espadas. Con la eventual disminución en el uso de estas espadas, este metal - en realidad una colección de metales en capas que se habían fusionado para formar un patrón distintivo parecido al grano de madera - encontró uso en artículos de decoración. Hoy en día, esta técnica se utiliza para crear placas de metal en el diseño de joyas.   
A medida que el precio del oro sigue en aumento, los diseñadores de joyería están buscando alternativas a este metal precioso. Como consecuencia de ello, el mokune está viendo un resurgimiento en popularidad, pues sus capas se pueden hacer de una variedad de metales: oro, plata, cobre, bronce, níquel, shibuichi (un lingote que se puede platinar en una gama de sutiles tonos apagados de azul o verde: su nombre significa "un cuarto" en Japonés, e indica la formulación estándar de una parte de plata por tres partes de cobre), y shakudo (un lingote de oro y cobre, típicamente 4% y 96% respectivamente).
La hoja de mokume se crea por soldadura o uniendo por difusión entre si las diferentes capas del metal: cuanto mayor sea el número de capas en la hoja, lo más fina será la textura resultante. La hoja está grabada para exponer las diferentes capas de metal, martillada hasta llegar a un espesor uniforme, y vuelta a trabajar a fin de poner de manifiesto el patrón. Inicialmente, una hoja que, en sección transversal, no es más que capas uniformes de diferentes metales, el diseñador de joyas tiene muchas opciones para elegir para llevar a cabo un patrón característico: por ejemplo talla, golpes, presentación y relaminado para exponer las capas delgadas como patrones concéntricos alternos de luz y oscuridad. El lingote inicial iniciales se desenrolla en una hoja, luego se deforma con herramientas - cinceles, taladros y herramientas de martilleo, por ejemplo, para revelar las capas. Un método común de patronear el mokume consiste en martillar las láminas de metal: esto levanta bultos en el otro lado, que luego son archivados en diversos grados para revelar las capas en un patrón circular. El metal se enrolla entonces nuevamente y los círculos permanecen, ya sea redondos o extendidos en diversos grados. A menudo, esta hoja estampada se platina aún más (se colorea por reacción química) o se graba para crear una pieza única de metal para el diseño de joyas.
El proceso seguido para la creación de hojas de mokume es bastante complejo, y es necesario un gran conocimiento de metalurgia. Debido en parte a la creciente demanda, hojas preparadas de mokume se pueden comprar, ya sea estampadas o sin patrón, dando al diseñador de joyas una mano libre creativa. A pesar del alto nivel de destreza requerido, los resultados son impredecibles. Por lo tanto, no hay dos piezas iguales, una bendición para los diseñadores de joyas, que se enorgullecen de la originalidad de sus creaciones.