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Una Historia del Oro - La Primera Edad Moderna

La Primera Edad Moderna, que se refiere a los años 1400-1800, vio un resurgimiento en la popularidad del oro.
Cuando Colón salió de España, tenía la intención de llegar al  rico en comercio Oriente. A pesar de que la expansión del cristianismo era un objetivo importante, también lo era la obtención de oro y plata. La persona que financió a Colón, el rey Fernando, le dijo al viajero de volver con oro de su viaje. De hecho, en 1511, el rey Fernando hizo su famosa llamada a la acción: "Consigue oro, humanamente si es posible, pero a toda costa, consigue oro", en el lanzamiento de las enormes expediciones a las tierras recién descubiertas del Hemisferio Occidental, en particular, América Central y del Sur. Los españoles tenían la esperanza de encontrar El Dorado, la ciudad donde el metal amarillo podría encontrase en todas partes. En varias ocasiones se declaró haber encontrado El Dorado: cada vez que los exploradores encontraban el metal brillante, decían haber descubierto la mítica ciudad y comenzaban una fiebre del oro. Una de las fiebres de oro más importantes tuvo lugar en la región de Minas Gerais, Brasil, en 1700. Esclavos fueron traídos de África para hacer la explotación minera, que consistía en métodos tan primitivos de extracción del oro como el encuadre. En 1720, Brasil, cuya actividad principal era la minería de oro, se había convertido en el mayor productor de oro del mundo, con casi dos tercios de la producción.
También en 1700, Isaac Newton, quien en ese momento era el Director de la Casa de la Moneda, fijó el precio del oro en Gran Bretaña en 84 chelines, 11,5 peniques por onza troy. La Comisión Real, compuesta por Newton, John Locke, y Lord Somers, recomendó el retiro de todas las monedas antiguas, y la emisión de una nueva moneda con una proporción de oro a plata de 16:1. El precio del oro así establecido en Gran Bretaña se prolongó durante más de 200 años.
En 1744, hubo un resurgimiento de la minería de oro en Rusia, con el descubrimiento de un afloramiento de cuarzo en Ekaterinburg.
En 1787, la primera moneda de oro de EE.UU. fue acuñada por el orfebre Ephraim Brasher, colocando a los Estados Unidos en el "mapa del oro." En 1792, la ley de la moneda le dio a los EE.UU. un estándar bimetálico de oro y plata, y definió el dólar de EE.UU. como equivalente a "24,75 granos de oro fino y 371.25 granos de  plata  fina." En 1799, una pepita de oro de 17 libras fue encontrada en el condado de Cabarrus, Carolina del Norte, el primer descubrimiento documentado de oro en los Estados Unidos. Unos años más tarde, el descubrimiento de más de oro en este estado desataría  la primera fiebre del oro de ese país.