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Una historia del Oro - La Edad Moderna

La Edad Moderna del oro comenzó en 1803, con su descubrimiento en Little Meadow Creek, Carolina del Norte, lo que provocó la primera, si no la más conocida, fiebre de oro de los Estados Unidos. De hecho, incluso los coleccionistas de monedas probablemente no lo saben, porque a diferencia de las fiebres de oro posteriores, ninguna moneda federal se estableció en los EE.UU. en ese momento. Sin embargo, todas las monedas de oro de Estados Unidos desde 1804 hasta 1828 fueron de oro de Carolina, enviado a Filadelfia para su acuñación.
Mientras tanto, en Gran Bretaña (1816), la libra era ligada oficialmente a una determinada cantidad de oro, por la cual  la moneda Británica  podía ser convertida. En 1817, los británicos introdujeron el Sovereign, una pequeña  moneda de oro  valorada en una libra esterlina.
En otra parte de Europa, en 1830, Heinrich G. Kuhn, anunció su descubrimiento de la fórmula de oro (brillante) disparado-en Glanz. El proceso de coloración se utilizó en la porcelana de Meissen, fabricada en Dresden, Alemania. Como resultado, la porcelana decorada en oro de Meissen se hizo mundialmente famosa.
Pero el "momento de oro" más importante del siglo 19 se produjo en 1848, cuando John Marshall encontró escamas de oro mientras construía un aserradero para John Sutter, cerca de Sacramento, California. Esto dio lugar a la fiebre del oro de California, que aceleró la colonización del Oeste norteamericano a medida que la noticia del descubrimiento se expandía a todo lo largo y ancho, trayendo más de 300.000 personas- de todos los Estados Unidos y del extranjero (América Latina, Europa, Australia y China) - a el salvaje Oeste. El impacto en esta parte del país fue enorme. San Francisco creció de un pequeño asentamiento en una ciudad en auge, y los caminos, iglesias, escuelas y otras ciudades fueron construidas por todo California. Se diseñaron nuevos barcos de vapor y se construyeron vías de ferrocarril  para mover el botín dorado. La agricultura se desarrolló en la región para llenar las necesidades de los colonos. Después de un período de gobierno por el Ejército de los EE.UU., los colonos, escribieron una constitución y California se convirtió en estado en 1850. Pero mientras que se recuperó oro por valor de miles de millones de dólares de hoy en día, el dinero fue distribuido sólo entre unos pocos: la mayoría regresó de la fiebre del oro sin mucho más que con lo que llegaron. Esto se debe a que en un principio, los métodos de recuperación eran muy simples: colando de los arroyos y cauces de los ríos, pero con el paso del tiempo, métodos más sofisticados de recuperación de oro se desarrollaron. Con el tiempo, los métodos de extracción cada vez más sofisticados comenzaron a requerir una financiación importante, y esto aumentó la proporción de las empresas en detrimento de los mineros individuales, dando como resultado una fortuna distribuida entre unos pocos elegidos. A pesar de que la fiebre del oro de California fue la responsable de convertir el Estado en uno de las más grandes de los EE.UU., también tuvo un impacto negativo: aparte de la enorme pérdida de vidas humanas a medida que las personas se hacían camino a través de tierras tortuosas y duras para alcanzar el oro, los Americanos Nativos fueron atacados y expulsados de sus tierras tradicionales, y la extracción del oro en sí causó mucho daño al medio ambiente. Al comienzo de la fiebre del oro, había muy pocas leyes con respecto a los derechos de propiedad, ya que California era un estado de reciente creación. Una solución al problema de los derechos de propiedad era una basada en que el primero que llegada era el primero que se servía,  con el derecho a declarar el deseo de controlar sitios abandonados, lo que llevaba al caos.
Los efectos de la fiebre del oro de California no se limitaron a los Estados Unidos. En 1850, Edward Hammond Hargraves, al volver a Australia de California, dijo que iba a encontrar oro en su país de origen en el curso de una semana. Y lo encontró, en New South Wales. El siguiente descubrimiento importante fue en 1868, en Suráfrica, donde George Harrison descubrió oro, mientras excavaba piedras para construir una casa. Desde entonces, Suráfrica ha sido la fuente de casi el 40% de todo el oro alguna vez extraído de la tierra.  
En 1900, la Ley de normas del oro comprometió oficialmente a los Estados Unidos a mantener una tasa de cambio fija en relación con otros países con el patrón oro. Sin embargo, la Primera Guerra Mundial forzó tanto a los EE.UU. como a  Gran Bretaña a suspenderla.
El principio del siglo 20 vio también nuevos descubrimientos y desarrollos con respecto a la versatilidad del oro. Sigmund Freud especulaba sobre nuestra obsesión por este metal. En 1927, un estudio médico francés demostró que el oro podía ser utilizado en el tratamiento de la artritis reumatoide. AT & T utilizó contactos de oro presionados en una superficie de germanio para desarrollar el primer transistor en la década de 1940. En 1965, el coronel Edward White usó un visor recubierto de oro para proteger sus ojos del sol durante el primer paseo espacial de la misión Gemini IV, y estos visores siguen siendo una característica estándar de seguridad para los astronautas en la actualidad. Por otra parte, el primer transbordador espacial (lanzado en 1982) utilizó el oro en su bomba de combustible de hidrógeno líquido.
Al entrar en el siglo 21, el oro sigue siendo uno de los materiales más preciados del mundo. En general, se asocia con logros— como por ejemplo Medallas Olímpicas, Premios Nobel, Premios de la Academia y la Palma de Oro (Primer premio del Festival de Cannes). También está conectado a nuestro lado más oscuro, desde el becerro de oro en el libro del Éxodo, que sugiere la idolatría, hasta la propaganda comunista que usaba el oro como un símbolo de la codicia capitalista. Y en Hollywood, las historias de crimen y  codicia con frecuencia giran en torno del oro, siendo ejemplos famosos Goldfinger y la Maltesa Falcon. El oro claramente saca lo mejor y lo peor de nosotros: la respuesta que suscita en nosotros nunca es neutral. Este metal precioso sigue siendo un ancla económica, una herramienta tecnológica y, por supuesto, un material de enorme atractivo estético.